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Innovaciones y estabilizaciones de la cultura científica moderna (2)

marzo 18, 2010

Con la electricidad iba a nacer una nueva forma de hacer ciencia. El nuevo científico practicaba una doble vida: una seria y otra lúdica. La primera la practicaba en su laboratorio, la segunda la pasaba de fiesta en fiesta, siempre privadas, donde ofrecía un espectáculo casi de feria con el fin de sufragarse sus investigaciones. Este es el caso del precursor de la teoría atómica en química, Bryan Higgins y de John Dalton, J.B. Priestley, F. Hanksbee, Desarguiller, etc. El interés por engendrar fenómenos y procesos dominó sobre las finalidades exhibicionistas. El fin último era buscar la utilidad a todo ello y no había distinción entre un elemento natural y un elemento artificial.

El hecho de que la electricidad fuera un fenómeno desconocido en la teoría y en la práctica supuso que se perfilara como lo no habitual, como lo nuevo, lo cual lo hacía especialmente atrayente. Ello lo convirtió en una posible práctica para aventureros sin preparación, imaginativos y creativos lo cual irritaba a los filósofos mecánicos. Los nuevos sabios ya no serían eruditos en matemáticas y mecánica, ni perfeccionadores de instrumentos. Ahora debían ser innovadores para poderse considerar investigadores. Lo característico era la libertad para experimentar e innovar dadas las muchas posibilidades de descubrir. Esto supuso la pérdida de un sistema único. Los fenómenos fueron vistos como consecuencia de la acción del científico quien es casi su inventor. La intervención experimental en cuestión alcanza y constituye, hasta cierto punto, el objeto y la realidad.

(si te interesa, este post está extendido en http://wp.me/pIkeR-3d)

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